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美军举办电竞赛事,这事靠谱吗?

军人生活的另一面。

作者等等2019年09月16日 15时42分

自从《坦克》(Tank)于1974年问世以来,在过去四十多年里,电子游戏一直在向军队寻找灵感。许多畅销作品都细致地塑造了士兵所使用的武器、装备和服装,而快速崛起的电竞推动它们变得更受欢迎。而现在,有两家机构正朝着另一个方向努力,希望让更多士兵接触游戏,同时吸引年轻玩家参军。

(The Military Gaming League,下文简称MGL)和美国陆军电竞部门(U.S. Army Esports)试图让部队中的游戏玩家与电竞社群建立联系:通过举办电竞比赛,这两家机构希望让人们看到军人生活中的另一面。

MGL和美国陆军电竞部门在2018年开始正式运作。有人可能会对他们的动机提出质疑,毕竟自2005年以来,美国陆军去年首次未能完成征兵目标。另一方面,许多玩家都是可塑性较高的青少年,人们担心如果美国军方如此直接地进入游戏界,会让他们受到影响。但通过与这些项目的几位负责人交谈,我发现情况比人们想象中复杂得多。

MGL官网

“现役或者退伍士兵以前是没有机会在电子竞技世界中崭露头角。”MLG首席执行官兼联合创始人特拉维斯·威廉姆斯(Travis Williams)说,“所以我开始考虑举办一个专门面向现役和退伍士兵的电竞联赛,同时满足他们的一些个人情感需求,比如帮助他们更好地应对创伤后应激障碍等等。”

威廉姆斯于2017年退役,他在退役后曾为几家帮助退伍军人的非营利组织工作,后来才决定创办MGL。作为一名狂热的游戏玩家,威廉姆斯知道很多士兵也玩游戏,并希望通过MGL来支持士兵们参加电竞比赛。

MLG欢迎喜欢玩游戏的现役或退役士兵加入,还创建了一个供成员交流的Discord群。MLG组织了“兵种战斗”(Branch Battles),让美国空军、海军等兵种的代表队互相竞争。在这家机构内部,硬核玩家可以打比赛,休闲玩家也可以只在多人游戏里玩一玩,放松一下。

去年12月MGL举办的《彩虹六号:围攻》比赛陆军与空军战队成员

电子游戏就像一个避难所。根据美国政府问责局(USGAO)在2011年向退伍军人事务部发布的一份报告显示,对那些寻求咨询或治疗的退伍士兵来说,羞辱、恐惧和个人尴尬感是他们重新融入社会的最大障碍。游戏能帮助他们减轻负担,让他们相信有精神疾病并不是一件令人羞耻的事情。

“我们敞开大门,让他们知道就算已经离开部队,仍然能回来和以前的战友们一起玩。”威廉姆斯解释说,“他们随时可以找到志同道合的朋友玩游戏,不用在意其他人怎样评价。我认为这就是一种疗伤的方式。”

今年春季,MGL在拉斯维加斯举办了第一场大型局域网比赛,项目是《绝地求生》。那场比赛吸引了近60名参赛选手,获得了赞助,也有官方直播;决赛在来自美国空军、陆军、海军、海军陆战队和海岸警卫队的5支两人团队之间展开。电竞和直播界的许多明星也出现在了现场,包括Kat Contii、Lucy Mae,以及《绝地求生》职业战队Ghost Gaming成员Kevin “Miccoy” Linn等人。

MGL在拉斯维加斯举办的《绝地求生》比赛

“很多公司都想支持我们。我们举办《绝地求生》比赛,之前还与育碧合作过。这是一种回馈现役和退役士兵的很好的方式。有时候人们不知道究竟该怎样帮助退伍军人,但在游戏世界,我认为他们意识到MGL是一个非常好的援助途径。”

MLG与许多团队合作,其中就包括成立于2018年9月的Army Esports。与MGL不同,Army Esports隶属于美国国防部,只面向现役士兵,可以参加《CS:GO》《彩虹六号:围攻》《守望先锋》和《英雄联盟》的比赛。Army Esports希望让分布在世界各地的军队士兵和预备役士兵聚在一起,从而更好地展示他们的生活。

“每当我与那些毫不了解美国陆军的人聊天时,都会发现他们没有意识到,大部分士兵都有与他们一样的兴趣爱好。”美国陆军中士、Army Esports联合创始人克里斯托弗·琼斯(Christopher Jones)说,“我会告诉他们,我也对游戏充满了激情,还喜欢看动漫。后来我就想,我们需要努力让更多人意识到这一点。”

从某种意义上讲,Army Esports既像美国陆军的征兵广告,又让人看到了士兵们人性化的一面。一方面,Army Esports也许能吸引更多美国玩家入伍;另一方面,它也能在一定程度上改变我们对士兵的刻板印象。

琼斯告诉我,他经常带着Xbox、PS2和任天堂Gamecube随部队到国外驻扎,许多战友跟他一样爱玩游戏。Army Esports和MGL合作举办过一场《街头霸王5》比赛,而从那以后,这家机构允许士兵参加更多比赛项目,向外界展示对游戏的热爱。

目前Army Esports为四款游戏组建了队伍,其中《CS:GO》和《英雄联盟》战队最活跃,经常与美国的一些高校打友谊赛。

“业内人士在看过比赛后都告诉我,他们很有潜力,虽然大部分成员此前没有任何职业比赛经验。就格斗游戏来说,我们有一名选手参加了在西雅图举行的Northwest Majors赛事,许多职业选手也开始关注这些年轻的士兵。”

不过仍然有人质疑美国军方举办电竞比赛只是一个营销噱头,目的是提高征兵人数。美国陆军的发言人就曾在接受电视采访时说,他们希望吸引游戏玩家入伍。有观点认为,美国军方的电竞项目确实为士兵玩游戏创造了很好的机会,有助于拉近平民和军队之间的距离,但它仍然是一次经过精心策划的公关行为。

事实上在过去十几年里,美军与电子游戏的关系经常引发争议。本世纪初,美国军方制作发行了一款叫做《美国陆军》(America’s Army)的第一人称射击游戏,该系列的前三部作品分别于2002、2003和2008年问世,吸引了一些游戏媒体和主流媒体的积极评价,但也有批评人士指责它有悖道德。游戏学者尼娜·亨特曼(Dr. Nina Huntemann)认为它对税款的挪用“令人震惊”;军事记者尼克·特斯(Nick Turse)则说,这些游戏只是“军方视频项目的冰山一角”,因为美国政府经常制作针对年轻人的娱乐产品。

2005年,由于连续几年征兵人数下降,美国军方对《美国陆军》进行了一次大范围的宣传。2008年,他们将这个系列的新作送到一些学校,似乎有意加大面向儿童和青少年的宣传力度。在去年8月,美国军方又宣布正在为《美国陆军》制作一款新作,暂定于2021年发布。

《美国陆军》(America’s Army)

作为Army Esports项目的负责人,琼斯怎样看待来自外界的批评和质疑?当被问到这个问题时,他的回答非常谨慎:“我们是一支全志愿者军队,不是所有人都必须加入,甚至只有30%的人口有资格。不过与此同时,我们可以交流,就算你不在美国陆军服役,我们也可以一起玩游戏。”

MGL创始人威廉姆斯补充说,他认为电竞的主要作用在于改变观念。

“有时候人们对军队存在偏见。除了在电视和新闻里看到的报道之外,他们并不真正明白军人平时会做些什么。与许多其他行业的从业者一样,我们也有很多兴趣爱好。”

无论如何,在可以预见的未来,美军与游戏之间的关系不太可能减弱。根据威廉姆斯的说法,这种趋同也与现代战争的发展趋势有关。“游戏玩家的很多技能可以在军队里派上用场,反之亦然。军队的技术变得越来越先进,游戏玩家擅长利用这些新系统,将会成为数字战场上的主力军。”

 

 

本文编译自:

原文标题:《War Games: The Growing Alliance Between Esports and the Military》

原作者:ANTHONY MCGLYNN

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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